Maine Jewish History Project judiska organisationer i Waterville

Maine Jewish History Project judiska organisationer i Waterville

Arbeiter Ring (The Workman s Circle)

Maine District Organizing Committee av Workman Circle (1916), vars medlemmar inkluderade Barnet Jolovitz of Winslow (övre raden, fjärde från vänster); bild med tillstånd av Harris Gleckman

Den enda judiska organisationen som var känd för att existera i Waterville under 1900-talets början (skapad runt 1910 1920) var ‘Workman’ s cirkel ‘eller’ Arbeiter Ring ‘, som var en socialistisk jiddisch språkorienterad, alla manliga amerikanska judiska broderliga organisationer engagerade sig i arbetets rättigheter. Den här organisationen ägnade sin tid åt social rättvisaåtgärd och den judiska samhällsbyggnaden inom Maine-gemenskapen som en reaktion på utmaningarna av assimilering och exploaterande arbetspraxis inför judiska invandrare i Maine i början av 20-talet. Vi vet att den jiddiska språkbladet från Socialistiska Labourpartiet (en grupp som kämpade för samma frågor som Workman s Circle), sändes vidare i Waterville Jewish community .

Enligt intervjuer fanns det ett B-nai Brith-kapitel i Waterville, uppkallat efter Theodore N. Levine, 1930. Det exakta datumet för grundandet är okänt. B ‘nai Brith, en nationell broderskapsorganisation grundad i New York 1843, betjänade små samhällen genom att socialisera nyinrättade invandrare genom att ansluta dem till judar lokalt och nationellt och genom att tillhandahålla lokal social service och ömsesidig hjälp (Moore).

Ursprungligen var Theodore N. Levine B ‘nai Brith-kapitlet i Waterville en helt mannlig broderskapsorganisation. Organisationen var ett framträdande centrum för det judiska samhällslivet i Waterville under sina tidiga år. När männen blev mer involverade i sina företag i Waterville och Kelsey Street-synagogen började kvinnor dock ta ledarrollerna inom organisationen. Theodore N. Levine B ‘nai Brith-kapitlet började appellera mer till kvinnor än män i Waterville och blev en all kvinnors organisation i slutet av 1930-talet .

Flera Waterville berättare berättade minnen från detta kapitel från sin barndom och vuxen ålder. B ‘nai Brith organiserade en serie sociala evenemang som bropartier eller halvårsdanser för människor i samhället, som hölls i medlemmarnas hem eller samhällscentra. Organisationen gav också kapitlet Waterville med uppdateringar om det judiska livet nationellt och internationellt, medan det nationella kapitlet också bad om specifik information om det judiska livet i Waterville också. Liksom kapitel över hela landet tillhandahöll B ‘nai Brith ett säkert socialt nätverk för nybyggda judar i Waterville före andra världskriget.

Hadassah var en annan framstående organisation inom Waterville på 1930-talet. Inte mycket är ännu känt om Hadassahs ursprung i Waterville, men Hadassah i Portland, skapad år 1915, var den förebildade gruppen ‘Daughters of Zion’, så organisationen spred sig till Waterville eller en motsvarande DOZ-grupp i Waterville genomgick en liknande omvandling till Hadassah som Portland.

Hadassah, liksom B’ai Brith, agerade både på lokal och nationell nivå. De flesta av Hadassahs tidiga insatser fokuserade på insamling av sin nationella orsak, ‘ett djupt engagemang för zionismen som en politisk och moralisk rörelse’ genom nationellt distribuerade fundraisers som Jewish National Fund årlig pengestation (Band, 39). Liksom B’ai Brith Viktminskning Tabletter höll Hadassah lokala sociala evenemang som dansar och bropartier.

I början av 1940-talet verkar det som att Watiens ledning av Gå Ner ett Kilo I Veckan B’ai Brith och Hadassah började brinna ut och började förlora intresset för att hålla kapitlen på gång. Lyckligtvis för dessa två fallande grupper, ‘Waterville män importerade sina fruar’ efter kriget vilket ledde till en jätte tillströmning av unga entusiastiska kvinnor till Waterville post WWII (Myrtle Wolman, Phyllis Shiro och Ida Joyce Levine). Myrtle minns att det var rätt när hon flyttade här 1946 när stora saker började hända när det gäller att tjäna pengar för det judiska samhället: ‘Det var socialt och det var allt blandat.’ Beth Israel nuvarande byggnad, dedikerad 1958

Efter andra världskriget finns fyra stora judiska organisationer närvarande inom Waterville. Betydelsen i 1958 av den nya Beth Israel Synagogue-byggnaden, en modernare version av den äldre synagogen med familjesäten och en socialhall, markerade en betydande punkt i Watervilles judiska samhälls historia. Med den nya Går Man Ner I Vikt byggnaden blev Beth Israel ett framstående centrum för judiskt liv och rituell dyrkan. Som sådan blev institutionen det utrymme där de flesta kommunala och andliga händelser ägde rum. Även om Bethisraels historia ännu inte har sammanställts är det viktigt att notera att under denna period ledarskapet Inom synagogen dominerades offentligt manligt. De andra tre samhällsorganisationerna Brith, Hadassah och systerskapet, alla kvinnor, driver organisationer. Alla tre leddes av samma folk, helt enkelt för att samhället var liten. Som Gordon Wolman observerade: ‘I sin höjd Jag tror inte att vi hade mer än 50 medlemmar. ‘

Dessutom såg denna period ökad medvetenhet om händelserna i Mellanöstern. Judar som aldrig hade trott på zionismen innan, liksom Morgenthau av Mount Desert Island i Maine, började acceptera en ensidig judisk stat som en nödvändighet och världen under FN: s ledning enades om två år senare när de 1947 passerade de resolution att ge judar en all judisk stat i vad som då var Palestina. En sådan körning mot zionismen orsakade många fler judar att bli involverade med zionistiska organisationer som Hadassah eller den judiska nationalfonden (Goldstein).

De två organisationerna, men olika i namn, var mer eller mindre identiska i sin verksamhet efter andra världskriget. Som i första hälften av 1900-talet baserade B Brith och Hadassah sina aktiviteter och händelser kring sina två huvudfokuspunkter: de lokala och de nationella. Å ena sidan åtagit sig de två att skaffa pengar för nationella judiska orsaker, såsom att plantera träd i Israel, bidra till den judiska nationella fonden och stödja medicinska och kvinnors institutioner i Israel. Å andra sidan finansierade de två grupperna outtröttligt till förmån för lokalsamhället genom att sätta på händelser som rummageförsäljning eller konstauktioner. De betjänade också samhället genom icke-insamlingsmetoder. Myrt Wolman och Phyllis Shiro gick till exempel med att samla recept för att skapa en gemensam judisk kokbok. till deras hängivenhet för att stödja det judiska samhället, agerade B’ai Brith och Hadassah som en typ av socialiseringsgrupp för judiska män och kvinnor inom Waterville, där varje organisation satte på sociala evenemang som dansar, broparter och festfester än i det sista halva århundradet. De flesta sociala händelserna, tills Beth Israel Synagogues socialhus öppnade 1958, var små och hölls inom människors hem eller på större större offentliga platser. Under deras 50 års existens hade de två grupperna en mycket liknande funktion inom samhället, ändå var fortfarande separata enheter fram till slutet av 1960-talet.

Vid den gamla Beth Israel-synagogen på Kelsey Street började kvinnor ta på sig en ledande roll inom synagogan. Genom att se denna utveckling skapade synagogen ledarskap en kvinnas hjälpgrupp kallad systern, som officiellt erkändes med den nya synagogen 1958 för att ge röst till alla de kvinnor som ansluter sig till synagogen. Det exakta datumet för systerskapets skapelse är för närvarande okänt. Som nämnts tidigare upprätthöll synagogan ett offentligt ledarskap i hela den tid som den nyare Beth Israel-synagogen byggdes, och sysselsättningen gav kvinnornas ledarrepresentation inom synagogen. Det är slående att alla de offentliga rollerna 1958 hängivenhet spelades män utom en: Mrs.

Myrtle Wolman gör det här dynamiskt klart. ‘Männen, de byggde synagogen. Det var deras sak, de var på byggnadskommittén. Männen gillade när vi behövde dem, men de hade inte en aktiv mans organisation’ som organiserade det judiska livet. Gordon Wolman, när han frågade varför det inte fanns någon aktiv mans organisation, svarade att han sa: ‘Det gick bara vid vägen för att vara i affärer.’

Förutom att vara en hjälpkvinnas grupp till synagogen, tillhandahöll systernskapet också ett betydande strukturellt stöd för synagogen. Sisterhooden samlade pengar för att upprätthålla synagogenas sociala funktioner, till exempel semestrar eller efter tjänstemunamål och Synagogens söndagsskola. Sysselsättningen främjade också extracurricular synagogefunktioner inom människors hem. Ett exempel på detta var en studiegrupp som löpte ut ur synagogen som gav ‘en annan form av socialisering med en intellektuell swing’ (Myrtle Wolman). Sysselsättningen var en aktiv del av synagogen livet tills kvinnor började ta på sig mer framträdande ledarroller inom synagogen under senare hälften av 1960-talet.

Avsaknad av judiska samhällsorganisationer

Under senare hälften av 1960-talet och in i början av 1970-talet upplevde alla de judiska medborgerliga organisationerna en förbränning av ledarskap, som de gjorde i början av 1940-talet. Den här gången var det emellertid inte en ny tillströmning av unga judiska vuxna att ersätta den äldre, slitna publiken. Dessutom började Waterville kvinnor att arbeta på heltid och hade inte så mycket tid att ägna sig åt att upprätthålla dessa organisationer.

Det första tecknet på försvinnandet var konsolideringen av möten för B Brith, Hadassah och Sisterood i 1960-talet. Myrtle Wolman kommer ihåg att ‘vid ett tillfälle hade Waterville tre organisationer, vilket innebär att samma folk skulle gå till tre möten i månaden, och det var löjligt på grund av arbetets, familjen och annat socialt arbete. Slutligen bildade vi ett möte för alla tre var det bara för mycket, för mycket på gång. ‘ Sisterhooden var inte nödvändigt längre eftersom kvinnor blev lika aktiva som män i templet ledarskap (Myrtle Wolman). Dessutom, eftersom de judiska kvinnorna i Waterville hade varit aktiva i andra icke-judiska socialvårdsorganisationer, hade de inte så mycket tid att ägna sig åt systern, B’ai Brith och Hadassah som de tidigare hade. Som sådan började de tre organisationerna försvinner under början av 1970-talet och har nu helt försvunnit från Waterville offentliga liv. Den enda judiska medborgarorganisationen som finns idag är själva Beth Israel-synagogan.